¿Qué es la competencia monopolística?

La competencia monopolística caracteriza una industria en la que muchas empresas ofrecen productos o servicios que son sustitutos similares (pero no perfectos).

Las barreras de entrada y salida en una industria de competencia monopolística son bajas y las decisiones de cualquier empresa no afectan directamente las de sus competidores. La competencia monopolística está íntimamente relacionada con la estrategia empresarial de diferenciación de marca.

Características de la competencia monopolística

  • La competencia monopolística ocurre cuando una industria tiene muchas empresas que ofrecen productos que son similares pero no idénticos.
  • A diferencia de un monopolio, estas empresas tienen poco poder para reducir la oferta o aumentar los precios para aumentar las ganancias.
  • Las empresas en competencia monopolística suelen tratar de diferenciar sus productos para lograr rendimientos superiores a los del mercado.
  • La publicidad y el marketing pesados ​​son comunes entre las empresas en competencia monopolística y algunos economistas critican esto como un despilfarro.
  • Los salones de belleza, los restaurantes, la ropa y los productos electrónicos de consumo son ejemplos de industrias con competencia monopolística. Cada empresa ofrece productos que son similares a otros en la misma industria. Sin embargo, pueden distinguirse a través del marketing y la marca.

Comprender la competencia monopolística

La competencia monopolística es un término medio entre el monopolio y la competencia perfecta (un estado puramente teórico) y combina elementos de cada uno.

El término fue utilizado por primera vez en la década de 1930 por los economistas Edward Chamberlain y Joan Robinson para describir la competencia entre empresas con ofertas de productos similares, pero no idénticas. 1 Todas las empresas en competencia monopolística tienen el mismo grado relativamente bajo de poder de mercado; todos son creadores de precios .

A largo plazo, la demanda es muy elástica, lo que significa que es sensible a los cambios de precios. A corto plazo, el beneficio económico es positivo, pero se aproxima a cero a largo plazo. Las empresas en competencia monopolística tienden a hacer mucha publicidad.

Ejemplo de competencia monopolística

La competencia monopolística es una forma de competencia que caracteriza a una serie de industrias que son familiares para los consumidores en su vida cotidiana. Los ejemplos incluyen restaurantes, peluquerías, ropa y productos electrónicos de consumo. Para ilustrar las características de la competencia monopolística, usaremos el ejemplo de los productos de limpieza para el hogar.

Empresas competidoras

Digamos que acaba de mudarse a una casa nueva y quiere abastecerse de productos de limpieza. Vaya al pasillo correspondiente en una tienda de comestibles y verá que cualquier artículo (jabón para platos, jabón para manos, detergente para ropa, desinfectante de superficies, limpiador de inodoros, etc.) está disponible en varias variedades. Por cada compra que necesite hacer, tal vez cinco o seis empresas estarán compitiendo por su negocio.

La diferenciación del producto

Debido a que todos los productos tienen el mismo propósito, existen relativamente pocas opciones para que los vendedores diferencien sus ofertas de otras empresas competidoras. Puede haber variedades de «descuento» que sean de menor calidad, pero es difícil saber si las opciones de mayor precio son mejores. Esta incertidumbre es el resultado de una información imperfecta: el consumidor promedio no conoce las diferencias precisas entre los distintos productos, o cuál es el precio justo de cualquiera de ellos.

La competencia monopolística tiende a conducir a un fuerte marketing porque las diferentes empresas necesitan distinguir productos ampliamente similares. Una empresa podría optar por reducir el precio de su producto de limpieza, sacrificando un mayor margen de beneficio a cambio, idealmente, de mayores ventas. Otro podría tomar la ruta opuesta, elevando el precio y usando empaques que sugieran calidad y sofisticación.

Un tercero podría venderse como más ecológico, utilizando imágenes «verdes» y exhibiendo un sello de aprobación de un certificador ambiental. De hecho, cada una de las marcas podría ser igualmente efectiva.

Consideraciones Especiales

Las empresas en competencia monopolística se enfrentan a un entorno empresarial significativamente diferente al de las empresas en monopolio o competencia perfecta. Además de competir para reducir costos o aumentar la producción, las empresas en competencia monopolística también pueden distinguirse por otros medios.

Toma de decisiones

La competencia monopolística implica que hay suficientes empresas en la industria para que la decisión de una empresa no requiera que otras empresas cambien su comportamiento. En un oligopolio , una reducción de precios por parte de una empresa puede desencadenar una guerra de precios , pero este no es el caso de la competencia monopolística.

Poder de fijación de precios

Como en un monopolio, las empresas en competencia monopolística son fijadoras o creadoras de precios, en lugar de aceptantes de precios . Sin embargo, su capacidad nominal para fijar precios se ve efectivamente contrarrestada por el hecho de que la demanda de sus productos es muy elástica en función del precio. Para aumentar realmente sus precios, las empresas deben ser capaces de diferenciar sus productos de los de sus competidores aumentando su calidad, real o percibida.

Elasticidad de la demanda

Debido a la gama de ofertas similares, la demanda es muy elástica en la competencia monopolística. En otras palabras, la demanda es muy sensible a los cambios de precios. Si su limpiador de superficies multipropósito favorito de repente cuesta un 20% más, probablemente no dude en cambiar a una alternativa, y sus encimeras probablemente no notarán la diferencia.

Ganancia económica

A corto plazo, las empresas pueden obtener beneficios económicos excesivos. Sin embargo, debido a que las barreras de entrada son bajas, otras empresas tienen un incentivo para ingresar al mercado, aumentando la competencia, hasta que el beneficio económico general sea cero. Tenga en cuenta que las ganancias económicas no son lo mismo que las ganancias contables ; una empresa que registra una utilidad neta positiva puede tener una utilidad económica cero porque esta última incorpora costos de oportunidad .

Publicidad en competencia monopolística

Los economistas que estudian la competencia monopolística a menudo destacan el costo social de este tipo de estructura de mercado. Las empresas en competencia monopolística gastan grandes cantidades de recursos reales en publicidad y otras formas de marketing.

Cuando existe una diferencia real entre los productos de diferentes empresas pero de la que el consumidor puede no ser consciente, estos gastos pueden ser útiles. Sin embargo, si en cambio se da el caso de que los productos son sustitutos casi perfectos , lo que es probable en una competencia monopolística, entonces los recursos reales gastados en publicidad y marketing representan una especie de comportamiento derrochador de búsqueda de rentas , que produce una pérdida irrecuperable para la sociedad.