¿Qué es la oferta agregada?

La oferta agregada, también conocida como producción agregada, es la oferta total de bienes y servicios producidos por una economía a un precio agregado determinado en un período determinado.

Está representada por la curva de oferta agregada y describe la relación entre el nivel de precios y la cantidad de producción que las empresas están dispuestas a suministrar.

Normalmente, existe una relación positiva entre la oferta agregada y el nivel de precios.

Ejemplos de oferta agregada

Una empresa produce 100.000 coches al año con un coste total de 1 millón de euros, pero debido a la escasez de materiales u otros factores externos, el precio de coste de una pieza clave como el motor del coche, que representa el 10% de este coste, se duplica.

En este caso, si la empresa siguiera gastando 1 millón de euros en la producción, sólo podría producir 90 909 coches, lo que representaría una reducción de la oferta agregada.

Explicación de la oferta agregada

Un aumento del precio suele indicar que las empresas necesitan ampliar la producción para satisfacer un mayor nivel de demanda agregada.

Cuando la demanda aumenta con una oferta constante, los consumidores competirán por comprar los bienes disponibles y, por tanto, pagarán precios más altos. Esta dinámica empuja a las empresas a aumentar la producción para vender más bienes. El consiguiente aumento de la oferta hace que los precios se normalicen y la producción se mantenga alta.

Resumen de la oferta agregada

  • La cantidad total de bienes producidos a un precio determinado en un período determinado es la oferta agregada.
  • Los cambios a corto plazo de la oferta agregada se ven más claramente afectados por los aumentos o disminuciones de la demanda.
  • Los cambios a largo plazo en la oferta agregada se ven más afectados por las nuevas tecnologías u otros cambios en una industria.

Cambios en la oferta agregada

Los cambios en la oferta agregada pueden atribuirse a una serie de variables, como los cambios en el tamaño y la calidad de la mano de obra, la innovación tecnológica, el aumento de los salarios, el aumento de los costes de producción, los cambios en los impuestos a los productores y los cambios en las subvenciones y la inflación.

Algunos de estos factores conducen a cambios positivos en la oferta agregada, mientras que otros conducen a una disminución de la misma.

Por ejemplo, un aumento de la eficiencia de la mano de obra, tal vez mediante la subcontratación o la automatización, aumenta la producción de la oferta al reducir los costes laborales por unidad de oferta.

A la inversa, los aumentos salariales ejercen una presión a la baja sobre la oferta agregada al aumentar el coste de producción.

Oferta agregada a corto y largo plazo

A corto plazo, la oferta agregada responde al aumento de la demanda (y de los precios) incrementando el uso de los insumos existentes en el proceso de producción.

A corto plazo, el nivel de capital es fijo y una empresa no puede, por ejemplo, construir una nueva planta o introducir una nueva tecnología para aumentar la eficiencia de la producción.

En cambio, una empresa aumenta la oferta obteniendo más recursos de sus factores de producción existentes, por ejemplo, asignando más tiempo a los empleados o aumentando el uso de la tecnología existente.

Sin embargo, a largo plazo, la oferta agregada no se ve afectada por el nivel de precios, sino que sólo se ve impulsada por las mejoras de productividad y eficiencia.

Estas mejoras incluyen el aumento de las cualificaciones y la formación de los trabajadores, los avances tecnológicos y los aumentos de capital.

Algunas perspectivas económicas, como la teoría keynesiana, sostienen que la oferta agregada a largo plazo sigue siendo hasta cierto punto elástica a los precios.

Una vez alcanzado este punto, la oferta se vuelve insensible a las variaciones de los precios.