¿Qué es la austeridad?

La austeridad se refiere a un conjunto de políticas económicas aplicadas por los gobiernos para controlar la deuda del sector público.

El concepto de austero significa sencillo y moderado que es lo contrario al concepto de lujo.

Los gobiernos recurren a medidas de austeridad cuando su deuda pública es tan grande que el riesgo de impago o insolvencia se convierte en una posibilidad real.

En resumen, las medidas de austeridad ayudan a restablecer la salud de las finanzas del gobierno.

El riesgo de impago puede salirse rápidamente de control, y a medida que los individuos, las empresas o los países se endeudan más, los prestamistas cobrarán tasas de rendimiento más altas sobre los futuros préstamos, lo que hace más difícil que los prestatarios obtengan capital.

Características de la austeridad

  • La austeridad es una política económica estricta aplicada por los gobiernos para controlar el aumento de la deuda pública y se define como una mayor austeridad.
  • Hay tres tipos principales de medidas de austeridad: aumentar los ingresos (subir los impuestos) para financiar el gasto, subir los impuestos recortando las funciones gubernamentales no esenciales y reducir los impuestos y el gasto público.
  • La austeridad es controvertida y los efectos nacionales de las medidas de austeridad pueden ser más perjudiciales de lo que habrían sido si no se hubieran aplicado.
  • Estados Unidos, España y Grecia han tomado medidas de austeridad en tiempos de inestabilidad económica.
  • La eficacia de la austeridad sigue siendo objeto de un intenso debate entre sus promotores y detractores.

Cómo se aplica la austeridad económica

Los gobiernos se vuelven fiscalmente inestables cuando su deuda supera los ingresos que reciben, lo que provoca grandes déficits presupuestarios.

Como se ha mencionado anteriormente, esto significa que hay una mayor probabilidad de que el gobierno federal no pueda hacer frente a sus deudas.

A su vez, los acreedores exigirán tipos de interés más altos para evitar el riesgo de impago de esas deudas.

Para satisfacer a los acreedores y mantener sus niveles de endeudamiento bajo control, es posible que tengan que tomar ciertas medidas.

La austeridad sólo se produce cuando se reduce esta diferencia entre los ingresos y los gastos públicos. Esto ocurre cuando el gobierno gasta demasiado o se endeuda demasiado.

Por eso, cuando el gobierno debe a sus acreedores más de lo que recibe, puede tener que plantearse medidas de austeridad. La aplicación de estas medidas puede contribuir a restablecer la confianza en la economía y, al mismo tiempo, devolver cierto equilibrio al presupuesto público.

Las medidas de austeridad demuestran que el Gobierno está dispuesto a tomar medidas para restablecer la salud fiscal del presupuesto.

Así, cuando se aplican medidas de austeridad, los acreedores pueden estar dispuestos a reducir el tipo de interés de su deuda. Sin embargo, estos movimientos pueden estar sujetos a ciertas condiciones.

Por ejemplo, el tipo de interés de la deuda griega se redujo tras el primer rescate. Sin embargo, la ganancia se limita a que el gobierno reduzca sus pagos de intereses.

Aunque el sector privado no puede beneficiarse, los principales beneficiarios de la bajada de los tipos de interés son las grandes empresas.

Los consumidores se benefician sólo marginalmente de la bajada de los tipos de interés, pero no hay un crecimiento económico sostenible y el endeudamiento sigue siendo bajo a pesar de la bajada de los tipos de interés.

Reducir el gasto público no equivale simplemente a la austeridad. De hecho, los gobiernos pueden necesitar aplicarlas durante determinados ciclos económicos.

Por ejemplo, la recesión mundial que comenzó en 2008 redujo los ingresos fiscales de muchos gobiernos, poniendo de manifiesto lo que algunos consideran niveles insostenibles de gasto.

Algunos países europeos, como el Reino Unido, Grecia y España, recurrieron a la austeridad como medio para aliviar sus problemas fiscales.

Durante la recesión mundial en Europa, la austeridad se hizo casi imperativa y los miembros de la eurozona no pudieron hacer frente a su creciente deuda imprimiendo su propia moneda.

En consecuencia, a medida que aumentaba el riesgo de impago, los acreedores presionaron a algunos países europeos para que resolvieran agresivamente sus problemas de gasto.

Tipos de políticas de austeridad

En términos generales, hay tres tipos principales de medidas de austeridad.

  • Generación de ingresos mediante el aumento de los impuestos. Este enfoque suele apoyar un mayor gasto público. El objetivo es estimular el crecimiento mediante el gasto y captar los beneficios a través de los impuestos.
  • Recortar funciones del gobierno que se centra en aumentar los impuestos y recortar las funciones no esenciales del gobierno.
  • Bajar los impuestos y reducir el gasto público. Este es el enfoque preferido de los defensores del libre mercado.

Fiscalidad e impuestos

Existe cierto desacuerdo entre los economistas sobre el impacto de la política fiscal en los presupuestos públicos algunos argumentan que los recortes fiscales estratégicos estimularían la actividad económica y, paradójicamente, generarían más ingresos.

Sin embargo, la mayoría de los economistas y analistas políticos están de acuerdo en que los impuestos más altos aumentan los ingresos.

Esta es la estrategia adoptada por muchos países europeos. Grecia, por ejemplo, elevó el tipo del impuesto sobre el valor añadido (IVA) al 23% en 2010, aumentó los tipos del impuesto sobre la renta para los tramos más altos y añadió un nuevo impuesto sobre la propiedad.

Reducción del gasto público

La medida de austeridad de reducción del gasto público es considerada que es un medio más eficaz para reducir el déficit.

Nuevos impuestos significan nuevos ingresos pero el recorte de gastos mejora el ahorro del estado.

El gasto adopta muchas formas, como las subvenciones, los subsidios, la redistribución de la riqueza, los regímenes de derechos, el pago de servicios públicos, la defensa, las prestaciones a los empleados públicos y la ayuda exterior.

Cualquier reducción del gasto es una medida de austeridad de facto.

En el caso más sencillo, un programa de austeridad, generalmente promulgado por vía legislativa, que recorte gastos básicos de la ciudadanía de un país, funcionalidades del gobierno o la supresión de entidades o capital público.

La reducción del gasto publico suele traer de la mano un detrimento de la calidad de la vida de los ciudadanos donde se suelen empeorar servicios públicos básicos e incluso se ven recortados los sueldos de los trabajadores de sectores enteros.

Ejemplos de austeridad

  • Reducción o congelación (sin aumentos salariales) de los salarios y prestaciones de la Administración.
  • Congelación de las contrataciones y despidos de funcionarios.
  • Reducción o eliminación temporal o permanente de los servicios públicos.
  • Recortes en las pensiones públicas y reforma de las mismas.
  • Posible reducción de los tipos de interés de los títulos públicos de nueva emisión, lo que hace que estas inversiones sean menos atractivas para los inversores, pero reduce las obligaciones de intereses del gobierno.
  • Recortes en programas de gasto público ya planificados, como la construcción y el mantenimiento de infraestructuras, la asistencia sanitaria y las prestaciones a los veteranos.
  • Aumento de los impuestos, incluidos el de la renta, el de sociedades, el de la propiedad, el de la venta y el de las plusvalías.
  • Reducción o aumento de la oferta monetaria y de los tipos de interés por parte de la Reserva Federal según las circunstancias en respuesta a la crisis.
  • Almacenamiento de productos básicos, restricciones de viaje, congelación de precios y otros controles económicos, especialmente en tiempos de guerra.
  • Subida impuestos básicos.
  • Subida de impuestos sobre la renta y el capital.
  • Creación de nuevos impuestos.

Críticas a la austeridad

La eficacia de la austeridad sigue siendo objeto de un intenso debate.

Los defensores argumentan que los grandes déficits ahogan la economía en general y, por tanto, reducen los ingresos fiscales, mientras que los opositores sostienen que los programas gubernamentales son la única forma de compensar la reducción del consumo personal durante una recesión.

Muchos sostienen que los recortes en el gasto público provocarán un desempleo masivo.

Aunque las medidas de austeridad pueden ayudar a restablecer la salud fiscal de la economía del país, el recorte del gasto público puede provocar un aumento del desempleo y un crecimiento menor de la economía en el largo plazo.

Economistas como John Maynard Keynes sostenían que el papel del gobierno es aumentar el gasto durante una recesión para sustituir la disminución de la demanda privada.

Sin embargo, la austeridad contradice algunas escuelas de pensamiento económico desde la Gran Depresión.

En una recesión, la disminución de los ingresos privados reduce los ingresos fiscales del gobierno.

Del mismo modo, en épocas de prosperidad económica, los ingresos fiscales para las arcas públicas aumentan. Irónicamente, el gasto público, como las prestaciones por desempleo, es más necesario en una recesión que en un auge.

Otros economistas y expertos sostienen que los recortes en gastos de los sistemas públicos de educación, salud y trabajo a corto plazo pueden reducir el déficit y la deuda de un país, pero en el largo plazo la calidad de vida se ve afectada y también la economía al ver recortada la microeconomía de las familias.

Así mismo, los recortes en uso y calidad de los servicios públicos son promovidos por empresas privadas que buscan la privatización de un sector básico del estado del bienestar por lo que aunque puedan ser beneficiosos para las empresas privadas pueden tener un efecto negativo en la economía general de una región.