¿Qué es un activo corriente?

Un activo corriente (también llamado activo circulante) es un elemento del balance de una entidad que es efectivo, un equivalente de efectivo o que puede convertirse en efectivo en el plazo de un año.

Si una organización tiene un ciclo operativo que dura más de un año, un activo se sigue clasificando como corriente siempre que se convierta en efectivo dentro del ciclo operativo.

Características de los activos corrientes

  • Los activos corrientes pueden llamarse, activos corrientes, circulantes o líquidos.
  • Los activos corrientes son todos los activos de la entidad que se espera vender o utilizar en el en el próximo año.
  • El activo circulante incluye el efectivo, los equivalentes de efectivo, las cuentas por cobrar, las existencias, los valores negociables, los pasivos pagados por adelantado y otros activos líquidos.
  • Los activos corrientes son importantes para las empresas porque pueden utilizarse para financiar las operaciones diarias de la empresa y para hacer frente a los gastos de funcionamiento corrientes.

Ejemplos de activos corrientes

Hay muchos tipos de activos corrientes, que varían según el sector. En general, los siguientes tipos de activos se clasifican como activos corrientes en la mayoría de los sectores:

  • Efectivo, incluida la moneda extranjera
  • Inversiones, excepto las que no se pueden liquidar fácilmente
  • Gastos pagados por adelantado
  • Cuentas por cobrar
  • Inventario

Los activos corrientes se ordenan según la liquidez

Estas partidas, balances e informes económicos los activos corrientes suelen presentarse en el balance en su orden de liquidez, lo que significa que las partidas más líquidas aparecen en primer lugar.

Después de los activos corrientes, el balance enumera los activos a largo plazo, que incluyen los activos fijos tangibles e intangibles.

La importancia de los activos corrientes para las empresas

Los acreedores se interesan por la proporción entre el activo corriente y el pasivo corriente, ya que indica la liquidez a corto plazo de una entidad.

En esencia, tener muchos más activos corrientes que pasivos indica que una empresa debería ser capaz de cumplir con sus obligaciones a corto plazo.

Este tipo de análisis relacionado con la liquidez puede implicar el uso de varios ratios, entre ellos el ratio de caja, el ratio corriente y el ratio rápido.

El principal problema de basarse en el activo circulante como medida de liquidez es que algunas de las cuentas de esta clasificación no son tan líquidas.

En particular, puede ser difícil convertir fácilmente las existencias en efectivo. Del mismo modo, puede haber algunas facturas muy atrasadas dentro de la cifra de cuentas por cobrar, aunque debería haber una cantidad compensatoria en la provisión para cuentas dudosas para representar la cantidad que no se espera cobrar.

Así pues, el contenido del activo circulante debe examinarse detenidamente para determinar la verdadera liquidez de una empresa.

¿En qué se diferencian los activos corrientes de los no corrientes?

Los activos fijos, también conocidos como activos no corrientes, están destinados a un uso a largo plazo (un año o más) y a menudo no son fáciles de vender.

En consecuencia, los activos fijos, a diferencia de los activos corrientes, se amortizan, repartiendo así el coste de los activos no corrientes a lo largo de la vida del activo.