¿Qué es la información asimétrica?

La información asimétrica, también llamada fallo de información, se da cuando una parte de una operación financiera tiene más información que la otra.

Esto suele ocurrir cuando el vendedor de un producto o servicio tiene más conocimientos que el comprador o viceversa.

La información asimétrica se suele categorizar en dos áreas:

  • Características no observadas en las que una parte sabe más sobre los bienes y servicios que se negocian que la otra
  • Acciones no observadas en las que una de las partes no podrá observar las acciones futuras de el otro.

Resumen de la información asimétrica

  • «Asimetría de información» es un concepto que hace referencia al hecho de que una de las partes de una negociación tiene más información que la otra.
  • En algunas transacciones, el vendedor puede aprovecharse del comprador porque existe información asimétrica y el vendedor conoce más sobre los productos que se venden que el comprador.
  • La información asimétrica puede llevar a fraudes entre las partes de una transacción.
  • La información asimétrica tiene un lado positivo en un mercado sano en lo que respecta a la información, ya que la especialización en un trabajo y división del conocimiento general también es información asimétrica que permite tener mano de obra cualificada.
  • Casi todas las transacciones económicas tienen cierta asimetría de información.

Ejemplos de información asimétrica

Ejemplo de información asimétrica en la micro economía

La información asimétrica existe en ciertas transacciones entre vendedores y compradores en las que una parte puede aprovecharse de la otra.

Esto suele ocurrir cuando se venden artículos.

Por ejemplo, si una persona quiere vender su casa, tendrá más información sobre ella que el comprador.

El propietario sabrá que problemas tiene la casa, si el sistema eléctrico es nuevo o antiguo, si los vecinos son amistoso, si el barrio es seguro o si proto habrá un cambio radical que afecte al bien raíz.

En cambio, el comprador no tendrá acceso a toda esa información hasta que compra la casa o incluso tiempo después.

Puede darse el caso donde el comprador piense que ha pagado demasiado por la casa o que no le convenía la compra.

Esto puede llevar a fraudes en sectores de compra y venta de productos y servicios, o practicas opacas como en el sector de los seguros donde el contratador de un seguro oculta su estado de salud para conseguir pagos reducidos en las cuotas .

Ejemplo de la información asimétrica en una empresa

La información asimétrica que se produce en el mercado laboral cuando los sectores están especializados es un indicador de un mercado laboral sano.

Por ejemplo, un abogado tendrá un conocimiento amplio sobre leyes, pero no sabrá nada sobre practicas medicas, lo que supone una asimetría y división de la información.

Del mismo modo un medico sabrá mas que los pacientes a los que atiende y por eso ese trabajo especializado tiene un alto valor.

Ingenieros, policías, enfermeros, diseñadores web, granjeros, asesores financieros, todos estos profesionales contemplan una asimetría de información que enriquece y crean un sistema económico y social sano.

Ejemplo de información asimétrica en la compra de productos

Imaginemos que una persona quiere comprar una fruta en un mercado, al ver la fruta puede observar su aspecto por fuera, pero no puede abrir la fruta para ver si realmente esta en buen estado.

En principio, el comprador puede confiar en la compra de ese producto, pero si el precio de esa fruta es muy bajo el comprador desconfiara y caerá en sesgos que le llevaran a comprar o no la fruta.

Esta falta de información impide tener decisiones claras y pueden llevar a sesgos que hagan no confiar en la calidad o características de un producto.

También puede ocurrir que el comprador piense que el precio sea alto respecto al riesgo que corre al comprar la fruta sin saber su estado y rehúse la compra.

Ventajas y desventajas de la información asimétrica

Ventajas

  • Se pueden crear estrategias económicas favorables en base a la información asimétrica.
  • El aumento de la información asimétrica es el resultado deseado de una economía de mercado sana.

Desventajas

  • Pueden darse situaciones fraudulentas por engaño u omisión de información.
  • No permiten que un comprador pague un precio «justo» por un bien.
  • Las acciones futuras de una parte no serán observables para la otra.