¿Qué es el beneficio contable?

Los beneficios contables son las ganancias declaradas de una empresa después de restar todos los gastos de la empresa. Se calculan restando los gastos comerciales, incluido el costo de los bienes vendidos, los gastos generales y administrativos, la depreciación, los intereses y los impuestos de ingresos.

En efecto, los beneficios contables muestra la cantidad de dinero que le queda a una empresa después de deducir los costos explícitos de operar el negocio.

Los beneficios contables no deben confundirse con las ganancias económicas, que miden la rentabilidad real de una empresa.

Características del beneficio contable

  • El beneficio contable, o ingresos netos, se calculan restando los gastos comerciales de los ingresos de una empresa.
  • El número resultante nos dice lo que le sobra a una empresa después de deducir los costos explícitos de operar el negocio.
  • Los beneficios contables son muy influyentes, ya que se utilizan como base para determinar las ganancias por acción, la métrica más utilizada para valorar acciones.
  • A diferencia de las ganancias económicas, no tiene en cuenta los costos de oportunidad más difíciles de cuantificar.

Cómo se utilizan los beneficios contables

El objetivo principal de cualquier empresa es ganar dinero. Eso significa que las ganancias , las ganancias que le quedan a una empresa después de contabilizar todos los gastos, a menudo son la métrica de referencia para los inversores y analistas para medir el rendimiento y evaluar la salud de las acciones que cotizan en las bolsas.

El problema es que las empresas a menudo publican varias versiones de ganancias o ganancias en sus estados financieros.

Algunas de estas cifras se ajustan a las prácticas contables generalmente aceptadas (GAAP). Otros son interpretaciones creativas elaboradas por la gerencia y sus contadores.

Los beneficios contables, el resultado final del estado de resultados , entran en la primera categoría.

El estado de resultados, uno de los tres estados financieros utilizados para informar el rendimiento financiero, enumera todos los ingresos, gastos, ganancias y pérdidas durante un período contable específico.

Al final, cuenta todo esto, presentando a los inversores una instantánea de los ingresos que una empresa logró mantener.

El beneficio contable es muy influyente, ya que se utiliza como base para determinar las ganancias por acción (EPS), la métrica más consultada para valorar acciones.

Las EPS se calculan tomando NI menos los dividendos preferentes, las distribuciones en efectivo pagadas a los propietarios de las acciones preferentes de una empresa y luego dividiendo el número por el promedio de acciones ordinarias en circulación.

La cifra resultante muestra cuánto dinero gana una empresa por cada acción de sus acciones.

Beneficio Contable vs. Beneficio Económico

Al igual que los beneficios contables, las ganancias económicas deducen los costos explícitos de los ingresos. En lo que difieren es en que el beneficio económico también elimina los costos implícitos, los diversos costos de oportunidad o los beneficios perdidos al elegir una alternativa en lugar de otra, en los que incurre una empresa al asignar recursos a otros lugares.

Debido a que las ganancias económicas se enfocan en toda la información financiera disponible, muchos creen que son un mejor indicador de la rentabilidad y brindan una representación más precisa de los verdaderos flujos de efectivo subyacentes de un negocio que los beneficios contables.

Sin embargo, las ganancias económicas no se registran en los estados financieros de una empresa, ni se requiere que se divulguen a los reguladores, inversionistas o instituciones financieras (IF), por lo que determinarlas puede ser una tarea complicada y que requiere mucho tiempo.

Obtener ganancias económicas de los beneficios contables y cerrar las lagunas dentro de la contabilidad GAAP requiere extraer elementos de las notas al pie de página de los estados financieros y la discusión y análisis de gestión (MD&A).

Otros métodos populares para medir la rentabilidad subyacente de una empresa incluyen el análisis de flujo de efectivo descontado (DCF), la tasa interna de retorno (IRR), a veces denominada «tasa de retorno económico», el valor económico agregado (EVA) y el retorno del capital invertido. (ROCI).

Consideraciones especiales de los beneficios contables

Los beneficios contables, al igual que otras medidas contables, son susceptibles de manipulación. Por ejemplo, las empresas pueden involucrarse en tácticas agresivas de reconocimiento de ingresos , registrar ventas prematuramente u ocultar gastos. También podrían tratar de minimizar sus beneficios contables para reducir sus obligaciones tributarias .

Las ganancias se han convertido en un atajo para determinar los precios de las acciones, por lo que algunas empresas manipulan las cuentas para halagarlas a través de una contabilidad agresiva u otros trucos que cumplen con la letra de los GAAP.

Estas prácticas comunes significan que los inversores que basan sus decisiones en las beneficios contables no siempre deben tomar todas las cifras presentadas en los estados financieros al pie de la letra.

Las empresas están obligadas por ley a seguir ciertas normas contables.

Sin embargo, también se proporciona cierto margen de maniobra, lo que a veces hace posible deflactar o inflar las ganancias para alcanzar ciertos objetivos.

También vale la pena tener en cuenta que las beneficios contables pueden verse sesgadas por eventos inusuales e irregulares únicos y no recurrentes, como la venta de una división comercial, los costos de reestructuración o los honorarios legales, que no tienen nada que ver con las operaciones comerciales cotidianas.