¿Qué es el sueño americano?

El Sueño Americano es la creencia de que todo el mundo, sin importar dónde haya nacido o en qué clase haya nacido, puede alcanzar su propio éxito en una sociedad en la que llegar alto está al alcance de todos mediante el sacrificio, la asunción de riesgos y el trabajo duro.

Historia el sueño americano

El término fue acuñado por el autor e historiador James Truslow Adams en su bestseller de 1931, The American Epic.

Lo describió como «el sueño de que la vida sea mejor, más rica y más satisfactoria para todos en el país y que todos tengan acceso a las oportunidades en función de su capacidad o sus logros».

Adams continúa explicando: «Para las clases altas europeas es un sueño difícil de explicar adecuadamente, y demasiados de los nuestros están cansados y desconfían de él.

No se trata sólo de un sueño de coches y altos salarios, sino de un sueño de un orden social en el que cada hombre y cada mujer puedan alcanzar el máximo nivel del que son naturalmente capaces y ser reconocidos por los demás por lo que son, independientemente de las circunstancias imprevistas de nacimiento o estatus.»

La idea del sueño americano tiene raíces más profundas.

Sus principios se encuentran en la Declaración de Independencia, que dice: «Sostenemos que estas verdades son evidentes, que todos los hombres son creados iguales, que son dotados por su Creador con ciertos derechos inalienables, que entre ellos están la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad».

En una sociedad basada en estos principios, los individuos pueden vivir plenamente como se definen a sí mismos.

Estados Unidos también se desarrolló principalmente como una nación de inmigrantes que crearon un país en el que podían convertirse en estadounidenses y transferir la ciudadanía a sus hijos sin tener que ser niños estadounidenses.

Ventajas del sueño americano

Alcanzar el sueño americano requiere libertad política y económica, así como normas legales y derechos de propiedad privada. Sin ellas, los individuos no pueden tomar las decisiones que les permitirán tener éxito o confiar en que sus logros no serán arrebatados por la fuerza arbitraria.

El sueño americano promete libertad e igualdad.

Ofrece la libertad de tomar pequeñas y grandes decisiones que afectan a la propia vida, la libertad de aspirar a cosas más grandes y mejores y la capacidad de conseguirlas, la libertad de acumular riqueza, la oportunidad de vivir una vida decente y la libertad de vivir de acuerdo con los propios valores, incluso si esos valores no son ampliamente aceptados o compartidos.

En los libros del autor de la posguerra civil Horatio Alger, los adolescentes pobres pero trabajadores se convierten en la encarnación de la realización de sus sueños a través del valor, la determinación y la buena suerte en el camino hacia el éxito.

El Sueño Americano también ofrece la promesa de que las circunstancias de nacimiento -incluido el hecho de haber nacido como ciudadano estadounidense o como inmigrante- no determinan por completo el futuro de una persona.

Desventajas del sueño americano

Llamarlo «sueño» también implica que estos ideales no se manifiestan necesariamente en la vida de muchos estadounidenses reales y de aquellos que desean serlo.

La crítica de que la realidad dista mucho del sueño americano es al menos tan antigua como la propia idea.

La expansión de los colonos en las tierras de los nativos americanos, la esclavitud, la restricción del derecho al voto (inicialmente) a los hombres blancos propietarios de tierras, y una larga lista de otras injusticias y desafíos han socavado el cumplimiento de los sueños de muchos de los que viven en América.

Con el dramático aumento de la desigualdad de ingresos desde la década de 1970, el Sueño Americano ha empezado a parecer menos alcanzable para aquellos que aún no son ricos o han nacido en familias ricas.

Según los datos del Censo de EE.UU. sobre la renta de los hogares, los ingresos reales de los grupos de mayor renta empiezan a crecer mucho más que los del resto de la sociedad estadounidense.

Sin embargo, estas realidades no han disminuido el brillo del sueño americano como ideal y faro de luz para todas las naciones.

¿Cuál es el sueño americano original?

El concepto original del sueño americano fue desarrollado por el autor e historiador James Truslow Adams en su exitoso libro de 1931, The American Epic.

La describió como «una tierra en la que la vida de todos debería ser mejor, más rica y más satisfactoria, y en la que todos tienen la oportunidad de alcanzar logros según la capacidad o el rendimiento».

Resumen del sueño americano

  • El término «sueño americano» se acuñó en 1931 en un libro de gran éxito de ventas titulado «The American Epic».
  • James Truslow Adams lo describió como «el sueño de que la vida debería ser mejor, más rica y más satisfactoria para todos en el país y que todos deberían tener acceso a oportunidades basadas en la capacidad o los logros».
  • El sueño americano se ve favorecido por varios factores que dan a Estados Unidos una ventaja competitiva sobre otros países.
  • La propiedad de la vivienda y la educación se consideran a menudo vías para alcanzar el sueño americano.
  • Aunque la definición del Sueño Americano ha cambiado y significa cosas diferentes para las distintas generaciones, no cabe duda de que forma parte del espíritu americano y probablemente siempre lo será.